De kleurtemperatuur van een lichtbron wordt uitgedrukt in kelvin (K).

Oorspronkelijk was Kelvin een maat voor de kleur van een verwarmd (en daardoor gloeiend) zwart lichaam. Bij een gloeilamp met gloeidraad is de maat gemakkelijk te gebruiken, aangezien de kleurtemperatuur (CCT) in kelvin dezelfde is als de feitelijke temperatuur van de gloeidraad.

Bij lichtbronnen zonder gloeidraad – bijvoorbeeld tl-buizen, gasontladingslampen en leds – wordt een gecorreleerde kleurtemperatuur in kelvin aangegeven.

Hoewel verschillende producenten precies dezelfde kleurtemperatuur aangeven, kan deze van producent tot producent verschillen. De kleurtemperatuur van een led kan ook met de tijd veranderen. Bij het produceren van leds is de variatie groot, zowel wat betreft kleurtemperatuur als lichtstroom. Daarom is het noodzakelijk een selectie van leds te maken die niet te veel van elkaar afwijken. Dit selecteren heet in vakjargon 'binning' (sortering).